Alexander Graham Bell en de geschiedenis van de telefoon

Alexander Graham Bell werd op 3 maart 1847 geboren in Edinburgh, Schotland. Hij had twee broers, die beiden aan tuberculose stierven toen Bell 20 jaar oud was. Toen hij werd geboren, heette hij gewoon Alexander Bell. Allebei zijn broers hadden twee voornamen, dus smeekte Alexander zijn vader om hem ook een tweede voornaam te geven. Toen Bell elf jaar oud was, mocht hij van zijn vader de tweede voornaam Graham nemen. Dit was de achternaam van een vriend van de familie. Bells moeder was doof en zijn vader en grootvader waren beroemd in Engeland vanwege hun werk op het gebied van stemexpressie, een vakgebied binnen de spraakontwikkeling. Dit inspireerde Bell om ook spraak en communicatie te studeren. Toen hij twaalf jaar oud was, vond Bell een dorsmachine uit voor de graanmolen van de familie van een vriend. De familie is deze machine nog vele jaren blijven gebruiken. Dit was het begin van een lange lijst praktische en beroemde uitvindingen door Bell.

In 1867 verhuisden Bell en zijn familie naar Londen zodat hij en zijn enige overgebleven broer aan betere scholen konden studeren. Voor de verhuizing naar Londen was Bell aan het experimenteren met het gebruik van elektrische stroom om geluiden van de ene plek naar de andere te sturen. Hij spande een telegraafkabel van zijn kamer in Somerset College naar de kamer van een vriend in een ander gebouw. Later dat jaar overleed Bells tweede broer. De familie was in diepe rouw, maar Bell en zijn vader zaten midden in een reis langs Engelse scholen om demonstraties te geven van innovaties op het gebied van spraak, waaronder gebarentaal en geavanceerde lipleestechnieken. Bell en zijn vader hadden een laboratorium gemaakt waarin ze hun experimenten uitvoerden. Ze hadden een aantal technieken die de aandacht trokken van spraakexperts uit het hele land.

In 1870 werkte Bell zo hard dat hij dreigde uitgeput te raken. Zijn ouders wilden hun laatste zoon niet kwijtraken, dus besloten ze al hun bezittingen in het Verenigd Koninkrijk te verkopen en te verhuizen naar Canada. Na een tussenstop in de provincie Quebec besloten de Bells in Paris, Ontario te blijven. Alexander Graham Bell zette direct een nieuw laboratorium op en ging verder met zijn experimenten. Een van Bells eerste prestaties in Canada was het omzetten van de ongeschreven taal van de Mohawk-stam in een indeling die kon worden geschreven en gereproduceerd. De Mohawk-stam was Bell dankbaar voor zijn prestatie, die hem beroemd maakte in Noord-Amerika.

Bell werd professor in de spraakontwikkeling aan de universiteit van Boston en besloot de helft van zijn tijd in Boston en de andere helft in Ontario door te brengen. Tegen 1873 hadden Bells werkethiek en reisschema ernstige gevolgen voor zijn gezondheid veroorzaakt. Hij besloot in Boston te blijven en het werk dat hij in Londen was gestart op het gebied van geluidsoverdracht met elektrische stroom voort te zetten. Tegen de tijd dat hij besloot om zich te richten op wat men destijds akoestische telegrafie noemde, was Bell gedwongen om te stoppen met lesgeven en een minder hectische levensstijl aan te houden. Bell wilde niet stoppen met lesgeven en reizen, maar zijn gezondheid gaf hem geen andere keus.

In 1876 was Bell ver gevorderd met zijn werk. Hij slaagde erin om geluiden over te brengen via een methode met een naald die vibreerde in water en zo de elektrische stroom veranderde. De verandering in de stroom zorgde ervoor dat het geluid werd overgebracht. Bell gebruikte dit op water gebaseerde apparaat om de gevleugelde woorden "Mr. Watson, come here, I want to see you" ("Mr. Watson, kom hier, ik wil u spreken") uit te spreken tegen zijn assistent, Thomas Watson, die in een andere kamer aan het luisteren was met een tweede exemplaar van hetzelfde apparaat. Bell kreeg zijn patent op de telefoon op 7 maart 1876. Een uitvinder met de naam Elisha Gray had op 14 februari 1876 een aanvraag voor een patent ingediend voor een apparaat dat hier erg op leek. Tot op de dag van vandaag is het besluit van het Amerikaanse octrooibureau om Bell het patent toe te kennen onderwerp van discussie onder geschiedkundigen en afstammelingen van Gray.

In augustus 1876 gaf Bell een demonstratie met zijn telefoon in twee telegraafkantoren die vijf mijl van elkaar af lagen. Hij voerde het eerste telefoongesprek ter wereld met slechts de bestaande telegraafkabels en onder toeziend oog van een verbijsterd publiek. Later dat jaar deden Bell en zijn financiƫle sponsors Western Union een aanbod om het patent voor de telefoon te verkopen. Western Union vond de telefoon echter maar een nutteloos speeltje dat nooit daadwerkelijk gebruikt zou kunnen worden. Hierdoor besloten Bell en zijn partners het patent zelf te houden. De rest van het verhaal kennen we allemaal.

Hier volgen een aantal Engelstalige bronnen met meer informatie over Alexander Graham Bell en de telefoon:

 

The Biography of Alexander Graham Bell from Biography.com

A Very Detailed Biography of Alexander Graham Bell from History.com

Good Biographical Information on Alexander Graham Bell

The Encyclopedia Britannica Entry on Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell Facts for Kids from Science Kids

The Ducksters Offer A Concise Biography of Alexander Graham Bell for Children

Mr. Nussbaum's Alexander Graham Bell Page for Kids

Brainpop Educators Offers Resources on Alexander Graham Bell

Famous Scientists Gives a Look at Alexander Graham Bell's Life

The FCC Teaches Kids the History of the Telephone

The Alexander Graham Bell Timeline from Soft Schools

Alexander Graham Bell - Biography for Kids

Canadian History for Kids - Alexander Graham Bell

The University of Houston Offers an Audio Story and an Article on Alexander Graham Bell

EduPlace Offers a Quiz on Alexander Graham Bell

A Slideshow from America's Library on the First Telephone Call

A Video on Alexander Graham Bell

MIT's Inventor of the Week Piece on Alexander Graham Bell

Bekijk Mitel-oplossingen per organisatiegrootte, behoefte en branche

Neem contact op met Mitel