Versleutelde communicatie in de Tweede Wereldoorlog

 

Versleutelde communicatie in de Tweede Wereldoorlog

EEN MYSTERIE VERPAKT IN EEN RAADSEL
In tijden van oorlog is de mogelijkheid om boodschappen in het geheim en in alle veiligheid binnen het leger en naar bondgenoten te verzenden een van de belangrijkste factoren voor de communicatie. Tegenwoordig is dit relatief eenvoudig, omdat we een scala aan geavanceerde digitale versleutelingssystemen beschikbaar hebben. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zorgde de behoefte aan geheimhouding er echter voor dat zowel bondgenoten als vijanden hun eigen vormen van versleutelde communicatie moesten ontwikkelen. Er werden allerlei verschillende methoden gebruikt. Men maakte gebruik van traditionele methoden, zoals het sturen van spionnen en getrainde postduiven, maar ook van nieuwere elektronische versleutelingssystemen. Toen de Duitsers een nieuw apparaat ontwikkelden, dachten ze dat boodschappen die ermee werden verstuurd niet te ontcijferen waren.

Het Duitse apparaat kreeg de naam Enigma. Het leek op een typemachine die berichten op hoog niveau kon versleutelen. Als iemand de Enigma wilde gebruiken, typte hij eerst de tekst. Daarna kon hij het bericht met de machine coderen door aan een paar wieltjes te draaien. De ontvanger moest zijn apparaat instellen met hetzelfde wiel of dezelfde draaivolgorde om het bericht te ontcijferen. Degenen die de apparaten bedienden, kregen een codeboek zodat ze de juiste ontcijfersleutel konden invoeren wanneer ze een bericht ontvingen. Oorspronkelijk was de Enigma uitgevonden voor commerciële doeleinden, voordat het Duitse leger het duidelijke potentieel van het apparaat ontdekte.

Als de Duitsers zich hadden gehouden aan strenge bedieningsprocedures, zouden hun codes in theorie inderdaad bijna onmogelijk te kraken zijn geweest. Ze werden op dit gebied echter onvoorzichtig, wat uiteindelijk de voornaamste zwakte werd waarmee de Geallieerden de codes wisten te ontcijferen. De Duitse troepen voerden snelle en meedogenloze aanvallen uit, dus het was van essentieel belang dat de Geallieerden hun militaire informatie konden onderscheppen en ontcijferen. Tegen het einde van 1932 wist het cryptoanalytisch bureau in Polen een Enigma-apparaat te bemachtigen. Ze deelden hun informatie met de Britten en Fransen om technieken voor de ontcijfering van codes te ontwikkelen. De Britse regering richtte hier de Code and Cipher School in Bletchley Park in Buckinghamshire voor op. Hier brachten ze experts op het gebied van wiskunde, logica en probleemoplossing samen. Deze nieuwe teamleden werkten samen om prototypes van elektronische apparaten (vergelijkbaar met computers) te maken om op grotere en snellere schaal berichten te ontcijferen. Ze hielden hun werk verborgen zodat de Duitse troepen er niet van zouden horen. De Duitsers geloofden ondertussen nog steeds dat hun Enigma-codes volledig veilig waren en gebruikten ze binnen hun leger, marine, luchtmacht en geheime dienst. In het begin van de oorlog werden er een paar codes gekraakt, maar hieruit was weinig nuttige informatie af te leiden. In 1941 onthulden nieuwe ontcijferde berichten dat Duitsland van plan was Griekenland binnen te vallen. Kort daarna ontcijferden de experts van Bletchley geheime informatie over de Italiaanse marine, waardoor de Geallieerden tijdens de Slag van Kaap Matapan wisten te overwinnen.

Daarna werden andere berichten onderschept en ontcijferd die de Geallieerde troepen aanzienlijke voordelen opleverden. Zelfs na de oorlog hebben deze apparaten en technieken voor versleutelde communicatie andere gebieden in grote mate beïnvloed, met name binnen de computerwetenschap en elektronische communicatie.

Bekijk deze bronnen voor meer informatie over methoden en apparaten voor versleutelde communicatie tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Cracking the Enigma Code: Lees hoe een grote groep experts in het ontcijferen van codes samenwerkte om de schijnbaar onmogelijke codes van Duitsland te kraken.

WWII Coded Communications: Doordat de Duitse troepen een paar belangrijke fouten maakten, konden de Geallieerden de Enigma-codes kraken.

German Code Breaking: Dit artikel geeft een aantal voorbeelden van Duitse codes en hoe ze werden ontcijferd.

Bletchley Park: Ontdek hoe belangrijk Bletchley Park was en welke rol de school heeft gespeeld bij het ontcijferen van codes in de Tweede Wereldoorlog.

Native Indian Codes: Navajo is een complexe inheemse Amerikaanse taal zonder schrift en was daardoor een geweldige oplossing voor het versturen van versleutelde berichten tussen de Geallieerden.

Colossus: Dit artikel gaat dieper in op de ontwikkeling van het apparaat dat de Geallieerden in het geheim ontwikkelden om de Duitse codes op een elektronische manier te kraken.

SIGSALY: Lees hoe het systeem dat de Geallieerden gebruikten voor het versleutelen van stemgeluid werd ontwikkeld.

U.S. Codebreakers: Amerikaanse experts zetten alles op alles in de oorlog om de codes van de vijand te kraken en hun eigen codes te ontwikkelen.

Encryption Technology: Een Poolse man die in Duitsland werkte was de eerste grote doorbraak voor de Britten bij het ontcijferen van codes van de vijand.

Military Intelligence: Vergelijk de verschillende typen versleutelde militaire communicatie, van traditionele methoden tot (voor die tijd) geavanceerde technologie.

The Enigma Machine: Bekijk een echt Enigma-apparaat en lees hoe het werkte.

Japanese Transmissions: De Japanse troepen lieten zich inspireren door de Duitsers bij het ontwikkelen van hun eigen versleutelingsmethode.

Code Breakers: Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden zelfs studenten in het geheim opgeleid in het verzenden van versleutelde berichten en hiervoor geronseld.

Purple: Deze inleiding en tijdlijn biedt meer informatie over het Japanse versleutelingssysteem Purple.

WWII Code Breaking (PPT): Bekijk een presentatie over hoe code-experts te werk gingen tijdens de oorlog.

Code Talkers: De inheemse Amerikanen die tijdens de Tweede Wereldoorlog als communicatiespecialisten werkten, worden voor het voetlicht gebracht als vergeten helden die een grote rol speelden in het behalen van de overwinning.

German Cipher Machines: Bekijk een video over de complexe codeapparaten die in Duitsland werden ontwikkeld.

Breaking the Code (PDF): Lees het verhaal van een Amerikaanse rekruut die in de jaren 1940 samenwerkte met code-experts.

WWII Encryption: Lees meer informatie over een aantal apparaten en technologieën die in de Tweede Wereldoorlog werden gebruik voor versleuteling.

Russian Fialkas: Fialka’s waren Ruslands antwoord op een geavanceerd versleutelingssysteem.

Neem contact op met Mitel