Informatie over de trans-Atlantische telegraafkabel

trans-Atlantische telegraafkabel


Al meer dan een eeuw worden kabels gebruikt voor de communicatie tussen de VS en Europa. De oorspronkelijke trans-Atlantische telegraafkabel was een relatief eenvoudige telegraafkabel, maar het was een enorme onderneming om deze op de bodem van de oceaan te leggen. In 1854 kreeg Cyrus Field het recht voor de aanleg van de eerste trans-Atlantische telegraafkabel. Hiervoor waren vier pogingen nodig, plus de hulp van de Amerikaanse en Britse marine. Dit vond plaats tussen 1857 en 1858, maar de kabel hield al na een paar maanden op met werken. Dit was een tegenslag, maar het zaadje was gelegd en veranderde de loop van de geschiedenis.

First Transatlantic Telegraph Cable Laid in 1858
The Great Transatlantic Cable
How the First Transatlantic Cable Was Laid

De eerste trans-Atlantische kabel is uiteindelijk in 1866 gelegd onder toezicht van Field. Hij werd wereldwijd geprezen voor zijn toewijding en vooruitziende blik. Maar hoewel deze eerste kabel heel belangrijk was, was het slechts een prototype van de inspanningen die meer dan een eeuw later zouden volgen: de eerste glasvezelkabel via de Atlantische oceaan, die nu vaak 'de trans-Atlantische kabel' wordt genoemd. Deze latere kabel, een 'lichtleiding' met gebruikmaking van geavanceerde lasertechnologie, betekende een quantumsprong wat betreft snelheid vergeleken met de koperen kabels voor huistelefoons en vroege datalijnen.

The Cable that Links the United Kingdom and United States
History of the Transatlantic Optical Cable
Giant Undersea Cable Speeds the Internet by a Split-Second

De eerste trans-Atlantische glasvezelkabel, de TAT-8 genaamd, lag eind december 1988 op zijn plek. Het was een enorme technische prestatie met bijna 5000 kilometer aan kabel. Deze gezamenlijke onderneming waarbij onder meer AT&T, France Télécom en British Telecom betrokken waren, was bedoeld om de telefoon- en datanetwerken van deze drie landen samen te brengen. Het grootste deel van de TAT-8 was in de vorm van een 'boomstamlijn' die zich vertakte bij het bereiken van de continentale plaat van Groot-Brittannië. Het was een van de grootste telecommunicatieprojecten ooit, maar slechts een van vele moderne mijlpalen.

Upgrade of the TAT-14 Cable
The Voyage That Changed The World (PDF)
History of the Atlantic Cable and Undersea Communications

De TAT-8 heeft meer dan 330 miljoen dollar gekost en functioneerde van 1988 tot 2002. Tijdens zijn diensttijd werden de kosten van telefoongesprekken drastisch verlaagd en werden internetgegevens uitgewisseld tussen de VS, het VK en het vaste land van Europa. De kabel vormde de inspiratie voor een aantal andere projecten voor trans-Atlantische kabels, ondersteund door grote telecombedrijven, overheden en meer. Tegen 2000 profiteerden consumenten van 14e generatie TAT-kabels met een enorme capaciteit. De machtige Atlantische Oceaan vormde niet langer een barrière voor de economische en culturele uitwisseling tussen naties.

A Research Review of Submarine Optical Communication (PDF)
Fiber-Optics and Transatlantic Communication Evolution
Transatlantic Cable Outage Throughout the European Union in 2014

Tegen het begin van de 21ste eeuw was er een enorm netwerk aan onderzeese kabels ontstaan. Deze kabels, die voornamelijk hun oorsprong in de Verenigde Staten hebben, hebben ervoor gezorgd dat de communicatie sneller en gemakkelijker loopt dan ooit tevoren. Maar de technische problemen werden steeds beter zichtbaar naarmate meer mensen van deze kabels gebruik gingen maken. TAT-8 ondervond in het begin problemen door onverwachte oorzaak: haaien. Sommige experts geloofden dat haaien de elektrische activiteit van de kabel konden voelen. Hoe dan ook, haaien vielen vaak de kabel aan of vertoonden ongebruikelijk en storend gedrag in de buurt ervan, zoals vreetbuien. Haaien waren jarenlang de voornaamste oorzaak van ernstige uitval van het kabelnetwerk.

The Transatlantic Telegraph Cable
The $300 Million Cable That Will Save Milliseconds
The Global Submarine Cable Network

Het decennium dat begon in 2004 is een periode geweest waarin het trans-Atlantische kabelnetwerk is geoptimaliseerd. Nieuwe ontwikkelingen in technologie hebben kabels minder aantrekkelijk gemaakt voor het leven in de zee en minder kwetsbaar voor getijden. Het trans-Atlantische kabelnetwerk wordt echter nog wel af en toe overvallen door een storing, waaronder één in 2014. Grote vervangingen, zoals die van TAT-8, komen nog maar zelden voor: tegenwoordig kunnen defecte delen van de kabel in korte tijd worden gerepareerd en weer in gebruik worden genomen. En dankzij reservelijnen worden er minder klanten getroffen wanneer er problemen zijn.

Breakthrough in Fiber Optics Could Revolutionize Transatlantic Networks
Understanding How Modern Lasers Made TAT-8 Possible
Background on Laser Breakthroughs Leading to TAT-8

Wat is de volgende stap voor het trans-Atlantische kabelnetwerk? De kans is groot dat glasvezelkabels het voorkeursmedium blijft voor trans-Atlantische communicatie in de voorzienbare toekomst. Nog maar kort geleden, in 2013, hebben onderzoekers bij de universiteit van Southampton nieuwe glasvezelkabels kunnen ontwikkelen die gegevens met 99,7% van de lichtsnelheid konden overbrengen. Relatief vrij recent nog is een nieuwe kabel gelegd die expliciet tot doel had sneller toegang te bieden tot financiële markten wereldwijd. Alles wijst erop dat het onderzeese netwerk sneller en robuuster blijft worden, waar iedereen ter wereld profijt van heeft.

History of 21st Century Disruptions in Undersea Cable Lines
Vulnerability of Undersea Internet Cables
The Internet's Undersea World (PDF)

Neem contact op met Mitel